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厭食症:探討其生理、心理成因及治療方式

已更新:2023年5月13日

小圓是一位16歲的女孩,從她十歲開始就一直對自己的體重和外表非常在意。她開始限制自己的飲食,減少食量並避免高卡路里的食物。最初她只是減少一些零食和甜點,但逐漸地她開始減少正餐的份量,每天只吃一些蔬菜和水果。她常常為了不吃飯而找各種借口,包括說她已經吃過了或者是說她的胃不太舒服。


隨著時間的推移,小圓的體重越來越低,她的家人和朋友開始擔心她的健康。然而,小圓卻否認她有任何問題,並認為她的飲食和體重控制是健康的生活方式。她還經常與家人和朋友發生爭吵,因為他們試圖讓她改變她的飲食習慣。


小圓進入高中後,開始對運動更加狂熱。她每天都會去跑步,並在健身房進行高強度的訓練。儘管她已經變得非常瘦,她仍然認為自己太胖了,經常在鏡子前檢查她的身材。


當小圓開始感到疲倦、頭暈、心跳加速和胃痛時,她才開始意識到她可能有問題。她的家人帶她身心科就診,經過醫師的會談評估後,小圓被告知她得了厭食症。


厭食症是一種飲食障礙症,其主要特徵是對體重和體型過度關注以及對自己外表的扭曲認知,以及拒絕進食。患者可能會嚴重限制自己的飲食,導致體重急劇下降,甚至嚴重的營養不良。厭食症的流行病學研究發現,特別是在工業化國家有較高的罹病率,估約1%至4%。此外,女性比男性更容易患上厭食症,通常發生在青春期後和年輕成年期。此外,壓力大、家庭環境不穩定、文化壓力和心理問題等因素也可能增加患病風險。


厭食症的常見症狀如下:


1. 飲食限制:壓制食慾,刻意限制食物攝入量,可能會拒絕食物或只吃非常少的食物。


2. 體重和身形擔憂:過度關注自己的體重和身形,可能會經常量體重、檢查自己的外觀、對自己的外貌進行挑剔。


3. 自我價值與身形之間的關聯:認為自己的價值與外表相關,認為只有維持瘦弱的身材才能得到他人的喜愛或認同。


4. 身體異常現象:可能出現月經失調、消化不良、便秘、疲勞、頭暈等身體異常狀況。


厭食症的心理成因相當複雜且多元,可能與自尊心低下、家庭問題、壓力和焦慮、人際關係問題、個性特點等因素有關。患者可能因為自己的體重和外貌而感到自卑和不安,家庭矛盾、過度關注體重和外貌等問題也可能加劇患者的病情,學業、工作、感情等方面的壓力和焦慮也可能導致食慾減弱。依據精神分析觀點來看厭食症,則可歸納出以下常見的心理成因:


1. 控制渴望:厭食症患者通常會過度控制自己的飲食,並且對體重和外表的控制也非常強烈。精神分析學派認為,這可能是患者在壓抑內心渴望的表現,通過控制飲食和體重等方面,來掌控自己的生活。


2. 父母關係:有些厭食症患者可能是在父母過度關注和控制下成長的,他們可能感到自己的需求和感受被忽視或被否定,進而開始對自己的身體產生厭惡和否定的情緒。另一方面,有些患者也可能是在家庭中遭受了身體和心理上的虐待或忽視,進而導致對自己的身體產生負面情緒。


3. 自我形象:精神分析學派認為,患者的自我形象和身體形象之間存在一定的關聯。一些患者可能因為負面的自我形象而開始對自己的身體產生厭惡和否定的情緒,進而發展為厭食症。


4. 文化因素:文化因素也可能是厭食症成因的重要因素之一。現代社會中,對瘦身美的追求已經成為一種主流文化,這可能對一些人的身心健康產生負面影響。特別是對於年輕女性,社會和文化壓力更加明顯,進而可能導致厭食症等飲食障礙症的發生。


有鑑於形成厭食症的心理因素複雜,治療上需要綜合考慮患者的心理、家庭、文化背景等因素。通過深入了解患者的內心世界,幫助患者釐清自己的需求、感受和渴望,以及面對外部壓力的能力,才有辦法幫助患者克服厭食症。在心理治療的施行上,醫師或心理師通常會運用一些技巧來幫助患者探索潛意識和內心世界,例如自由聯想、夢境分析、情感焦點等,以幫助患者釐清自己的內心衝突和渴望。此外,分析取向的觀點,也將厭食症視為是一種心理防禦機制的表現,患者通常會將壓抑的情感轉移至飲食上,以此來應對內心的焦慮和不安。因此,在治療中,除了關注患者的飲食狀況外,醫師還需要關注患者的情感狀態和心理狀態,幫助患者釐清和處理內心的衝突和不安,進而減少或消除對飲食的控制。


除了分析取向的心理治療觀點,臨床上行為治療也是厭食症治療上常用的技巧。行為治療主要是通過行為改變和替代,幫助患者改變其不良的飲食行為。常用的行為治療技術包括反思和曝露療法、生物反饋治療等。


家庭治療是指治療師與患者及其家人進行聚焦於家庭動態和關係問題的治療。家庭治療通常是在分析取向的心理治療和行為治療之後進行的,以進一步改善患者的社會支持環境和促進其康復。


除了傳統精神醫學上對厭食症的心理成因的聚焦外,目前的研究也認為其生理層面的成因可能與大腦神經元和神經傳遞物質的功能異常有關。多巴胺和血清素等物質對於調節食慾和情感穩定非常重要,而厭食症患者大腦中的這些神經傳導物質的分泌通常偏低。因此,在藥物使用上也可以將血清素回收抑制劑作為治療選項,佐以其他精神科藥物來幫助患者改善情緒及衝動控制問題。


厭食症是一種常見而嚴重的精神疾病,其生理和心理成因都十分複雜。對於患者,早期診斷與介入非常重要,以減少其對身體和心理的損害。通過多種治療手段的結合,患者可以取得較好的治療效果,並實現其身心健康的恢復。




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