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掙扎的母愛:探索產後憂鬱的多元面向與預防治療

已更新:2023年5月16日

產後憂鬱是指產後婦女在生育後出現的一種情緒障礙,通常發生在生育后的前幾個星期至幾個月之間。它的症狀包括情緒低落、失眠、焦慮、憂鬱、疲倦、食欲減退、對養育孩子缺乏興趣等。產後憂鬱的發生率約為10-20%,其中約5%的婦女會發展成為嚴重的憂鬱症。


產後憂鬱的發生機轉是複雜且多因性的,生理和心理因素都可能導致其發生。生理因素包括體內荷爾蒙的變化和產後身體的重大變化,如疼痛、疲勞和睡眠不足等。心理因素包括與新手媽媽的角色有關的壓力、與夫妻關係間的矛盾、產前的憂慮和擔憂、以及過去早已存在的情緒問題等。


此外,整體社會支持和文化背景也可能對產後憂鬱的發生起到重要的影響。在一些地方的社會文化中,對於產婦的期望和壓力比較高,例如在亞洲一些國家,對於產婦的期望是快速恢復身體,照顧新生兒和家庭,這種文化觀念可能會增加產婦罹患產後憂鬱的風險。缺乏社會支持也是產後憂鬱的風險因素之一,尤其對於獨居、單親、貧困、移民等特殊族群,可能面臨更大的社會壓力和孤獨感。家庭關係的不穩定、經濟壓力、夫妻間的矛盾等因素可能會增加產後憂鬱的風險。醫療環境的配置其實也有很大的影響,產後婦女在醫院中可能面臨的人情冷漠、醫療照護不當等問題也可能增加產後憂鬱的風險。


產後憂鬱的藥物治療


考量到產後憂鬱的複雜成因,治療時當然也需要多元並行的處遇,常用的處遇方式包括了藥物治療、心理治療和社會支持。對於孕婦和哺乳期婦女,選擇安全、無副作用的非藥物治療方法當然是很優先的選擇。然而,對於已經遭遇顯著憂鬱症狀侵襲的個案,臨床上往往很難單純透過非藥物的方式來改善其症狀。因此,藥物治療仍是重要的選項,不應該非理性地一味排斥之。產後憂鬱的抗憂鬱藥物選擇需考慮多種因素,包括患者的症狀、藥物的安全性和副作用、哺乳期的要求等。最常用的藥物是血清素回收抑制劑(SSRI),如Paroxetine, Sertraline等,這類SSRI藥物能有效地緩解憂鬱情緒,且安全性高,研究也已證實這幾種藥物不太會分泌到乳汁中,對嬰兒幾乎沒有任何不良的影響。另外,一些醫師可能會選擇三環抗憂鬱藥物,如Amitriptyline,但這些藥物的安全性相對較低,且常常會產生副作用。因此,一般情況下,SSRI是較為常見的治療選擇。


心理治療對產後憂鬱有幫助嗎?


心理治療包括認知行為療法(CBT)和支持性心理治療(SPT)。CBT可以幫助患者認識和改變其負面的思維模式和行為模式,並提高自我調節能力。SPT則是在理解和支持患者的情況下,提供情感和實質上的幫助。此外,心理治療還可以幫助患者建立社交網絡和改善人際關係。


社會支持對於治療產後憂鬱也非常重要。家庭成員、朋友、醫療保健提供者和其他支持者的支持可以幫助患者感覺更受關注和理解,減輕其負面情緒和焦慮。此外,經過專業培訓的護理師、醫師和心理師等醫療保健提供者也可以為患者提供情感和實質上的幫助,並幫助患者建立信任和信心。


產後憂鬱的營養補充療法


營養補充療法在產後憂鬱的治療中有著重要的作用,因為營養缺乏是導致憂鬱症狀的一個重要因素之一。以下是一些被證明對於緩解產後憂鬱症狀的營養補充方法:


1. Omega-3脂肪酸:研究顯示,Omega-3脂肪酸能夠改善憂鬱症狀。其中一項系統性綜述調查顯示,Omega-3脂肪酸補充劑能夠顯著減輕產後憂鬱症狀的嚴重程度和持續時間。


2. 維生素D:研究顯示,維生素D補充可以幫助調節神經功能,減少憂鬱症狀的發生。一項對108名產婦的研究顯示,維生素D補充能夠顯著減少產後憂鬱的發生。


3. B族維生素及葉酸:B族維生素可以幫助調節神經系統的功能,有助於緩解憂鬱症狀。一些研究顯示,B族維生素補充可以降低產後憂鬱的風險,尤其是維生素B6和B12。葉酸是一種重要的維生素,能夠幫助調節神經系統功能,有助於緩解憂鬱症狀。一些研究顯示,葉酸補充能夠降低產後憂鬱的風險,尤其是對於那些缺乏葉酸的產婦。


雖然營養補充療法已經有越來越的研究提供證據支持其療效,但目前仍未有明確的治療指引,且部分營養補充劑的研究是作為抗憂鬱劑的輔佐治療而非單獨使用,產婦應與有經驗的醫生合作,選擇適合的營養補充方案,並且密切注意病情的進展,以達到最好的治療效果。


預防與家庭支持


在預防產後憂鬱方面,有幾點建議可以提供。首先,婦女和其家庭成員需要在孕期和產前就關注婦女的情緒和心理狀態,並在產後繼續提供支持和關注。其次,醫療保健提供者需要提供有關產後情緒問題的信息和支持,以及安排產後隨訪和監測。目前有越來越多產婦會選擇在產後護理之家或月子中心坐月子,許多產後護理之家也會有「媽媽教室」的衛教活動安排,有鑑於產後憂鬱的高盛行率及當前社會生活型態的高壓環境,或許除了傳統上提供照顧孩子的衛教資訊外,產後護理機構也可考慮加強提供新手媽媽及家屬更多關照媽媽身心問題的資訊。


產後憂鬱對新手媽媽及新生兒的照護品質有著太深遠的影響,我們必須認知到產後憂鬱絕非媽媽一個人的課題,也需要爸爸及家人的參與及支持。如果新手媽媽的出現超過兩週的憂鬱情緒,且越症狀越來越嚴重,甚至已經變得無法好好照顧新生兒,請務必早期尋求專業身心精神醫療的協助!



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