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從小癖好到大煩惱:認識強迫症及其治療方法

王先生是一位 25 歲的男性,大概三年前開始,他就出現越來越顯著的焦慮情緒,近一年來,他的症狀表現為強烈的擔憂和恐懼,當他感覺到事物沒有處理好時,他會不斷重複某些行為以確保自己安全。


王先生的症狀影響了他的日常生活。例如,當他離開家門時,他會一遍又一遍地確認門是否已經鎖好。他還會檢查窗戶是否關好,冰箱門是否關上,煤氣爐是否關掉,等等。即使他知道這些事情已經處理好了,他還是會反復檢查,這讓他花費了大量的時間和精力。


工作表現也受到了很大的干擾,每當他完成了一項任務,他會反復檢查自己是否忘記了某些細節,甚至會檢查文件夾中的文件是否按照字母順序排列。這些行為不僅浪費了時間,也給他帶來了極大的壓力和焦慮感。


這些強迫性的症狀還表現在他對清潔和衛生的追求上。他會反復洗手,確保手部消毒無微不至,洗手的時間和順序必須經過嚴格的計劃。他還會擦拭桌子和椅子,確保它們完全沒有灰塵或污垢。當他身處在一個不整潔或骯髒的環境中時,他會感到非常不舒服,無法安心。


總的來說,王先生的強迫症症狀讓他的日常生活變得非常困難。他花費大量時間和精力來處理自己的症狀,這限制了他的社交活動和工作表現。於是他來到身心科門診,開始接受胡醫師的藥物治療並轉介短期心理治療,希望能夠緩解他的症狀並回到正常的生活軌道上。


強迫症(Obsessive-Compulsive Disorder,OCD)是臨床上很常見的一種精神疾病。它的核心症狀是反覆出現的強烈的想法、觀念、念頭,且往往伴隨著為了抵銷這些強迫意念而出現的強迫性行為,這些行為可能會影響患者的日常生活和工作,甚至會造成極大的痛苦和焦慮。雖然過去強迫症被歸類為精神官能症(Neurosis),但目前較新的醫學研究證據都顯示,強迫症的成因主要還是腦部神經傳導物分泌不足所致的功能障礙,比起其他類型的精神功能症有更少的心理因素比重。所以我總是跟個案強調,強迫症其實算是一種腦神經疾病,且研究顯示,血清素(Serotonin)系統的障礙與其發病有關。


血清素是一種神經傳導物質,它在人體中發揮著重要的調節作用,包括調節情緒、睡眠、食慾和疼痛感知等。研究發現,強迫症患者的腦內血清素分泌偏低,這可能是造成強迫症狀的主要原因。因此,提腦部高血清素濃度是強迫症治療的重要策略之一。


藥物治療在強迫症治療中扮演著非常重要的角色。目前,被廣泛應用的藥物是選擇性血清素再吸收抑制劑(SSRI)。SSRI通過抑制神經元對血清素的再吸收,增加腦內血清素濃度,進而減輕強迫症症狀。SSRI不僅能夠減輕強迫症症狀,還能改善患者的情緒狀態,減輕共病的憂鬱、焦慮症狀。有趣的是,臨床經驗上,SSRI治療強迫症的效果通常比治療其他精神疾病更好,且往往強迫症的個案對SSRI副作用較少,能夠耐受高劑量的使用,這也是SSRI被廣泛應用的原因。


除了藥物治療,心理治療也是強迫症治療中的組合選項。基於強迫症腦生理致病機轉的本質,單獨施行心理治療在這類個案上其實效率不彰,心理治療的目的主要是幫助患者學習應對強迫症症狀的方法,並重新自我認識、整理生病的經驗對其心理狀況的影響。最常見的心理治療方法是認知行為治療(CBT)、暴露及不反應法(Exposure and Response Prevention)。


認知行為治療(CBT)是一種通過改變患者的想法和行為來減輕強迫症症狀的治療方法。這種治療方法的核心是讓患者學會如何辨認和改變負面想法和行為模式,以減少焦慮和壓力。CBT是一種具有證據支持的治療方法,已被證明對強迫症患者有效。


暴露及不反應法(Exposure and Response Prevention,ERP)是一種治療強迫症的心理治療方法,也是強迫症治療的主要方法之一。該方法的核心理念是,讓患者面對他們的強迫症症狀,但不進行強迫行為,進而減輕症狀。ERP包括兩個主要的元素:暴露和不反應。暴露是指患者有意接觸到他們最害怕的觀念或物品,不反應是指在暴露的情況下,患者必須抑制他們的強迫反應,並學會讓它們逐漸消失。


ERP是一個系統性的治療過程,包括多個步驟。首先,治療師會與患者一起制定治療目標和計劃。然後,治療師會將患者暴露於他們最害怕的觀念或物品,並要求他們不施加任何強迫反應。在這個過程中,治療師會監測患者的反應,並提供支持和指導,以幫助他們處理他們的恐懼和不適。這個過程可能需要多次練習和反復暴露,直到患者學會如何控制他們的強迫反應。


除了藥物治療和心理治療,還有其他一些方法可以幫助減輕強迫症症狀。例如,運動、冥想和深呼吸等放鬆技巧可以幫助減少焦慮和壓力,進而減輕強迫症症狀。此外,良好的生活習慣和規律的作息時間也有助於減輕症狀。最後,我想強調的是,治療強迫症需要時間和耐心,這種慢性疾病雖不能被完全治癒,但可以通過有效的治療方式得到控制。在醫師的治療及指導下,個案們最終都能習得如何與殘存的強迫症狀共存且重獲良好的生活品質!



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