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解析注意力不足過動症(ADHD):從診斷到治療

注意力不足過動症(attention deficit hyperactivity disorder,縮寫ADHD)是一種常見的神經發育疾病,主要表現為注意力不集中、過動和衝動。這種疾病在全世界都很常見,尤其是在兒童和青少年群體中更為普遍,根據2015年發表的研究,依照DSM-III, DSM-III-R及DSM-IV的標準,國際ADHD流行率中位數,兒童為6-8%;美國的成人注意力不足過動症的流行率為4-5%。在本文中,我將介紹ADHD的腦生理致病機轉、症狀表現以及目前常用的藥物治療方式和其他有效的介入方式。


一、ADHD的腦生理致病機轉


目前,對ADHD的研究顯示,其發病機轉涉及神經傳遞物質、神經元連結和大腦區域功能等多方面。大腦前額葉皮質、杏仁核、海馬體和腦幹等區域的神經元與神經傳遞物質之間的平衡可能參與了ADHD的發病機轉。


具體而言,ADHD可能涉及以下方面的生物學機制:

1.神經傳遞物質不平衡

研究發現,與ADHD有關的神經傳遞物質主要包括多巴胺、正腎上腺素和血清素等。這些神經傳遞物質在大腦中的分泌和調節能夠影響人們的情緒、注意力、認知和行為等方面。

2.神經元連結異常

研究顯示,與ADHD有關的神經元連結異常主要涉及大腦區域之間的連接和通信。特別是大腦前額葉皮質和腦幹之間的通信可能與ADHD的發病機轉有關。

3.大腦區域功能異常

ADHD患者的大腦區域功能異常涉及到與注意力、認知、情感和行為有關的多個區域。例如,大腦前額葉皮質在注意力、認知和行為抑制等方面扮演了重要角色,而大腦杏仁核則在情感和行為反應調節方面發揮作用。ADHD患者的大腦區域功能異常可能導致注意力不足、衝動和過度活躍等症狀。


二、ADHD的症狀表現


ADHD的症狀表現主要分為三大面向:注意力不足、過動和衝動控制障礙。以下是具體的症狀表現:


1. 注意力不足

  • 難以集中注意力,容易分心

  • 經常忘記或丟失東西

  • 做事缺乏組織能力

  • 無法完成任務,需要提醒或監督

  • 容易被外界干擾

2. 過動

  • 無法長時間坐著

  • 經常躁動不安,難以保持安靜

  • 經常在不適當的場合亂動或講話

  • 無法等待自己的輪到

3. 衝動控制障礙

  • 言行衝動,經常不能克制自己

  • 經常打斷別人的講話或行為

  • 容易冒險或做出危險行為

需要注意的是,這些症狀只有當其對人的日常生活和學業造成了明顯的影響時,才可能被診斷為ADHD。


三、常用的藥物治療方式


目前,常用的藥物治療方式主要包括中樞神經刺激劑類藥物(或稱為中樞神經興奮劑)和非刺激劑類藥物。


中樞神經刺激劑類藥物

刺激劑類藥物是目前治療ADHD最常用的藥物之一。其主要作用機制是調節大腦中的神經傳遞物質,提高注意力和抑制衝動。常用的刺激劑類藥物包括Methylphenidate(常見的商品名稱包括Ritalin和Concerta等)和dextroamphetamine/amphetamine(常見的品牌為Adderall)。不過後者在台灣並未引進,甚至台灣食藥署也未核准上市。


非刺激劑類藥物

非刺激劑類藥物是另一種常用的藥物治療方式。其主要作用機制是增加大腦中的神經傳遞物質,進而提高注意力和控制衝動。常用的非刺激劑類藥物包括慢作用的Atomoxetine, Clonidine及Guanfacine(台灣目前沒有引進,已註銷)。


然而,由於ADHD是一種腦器質性的神經發育疾病,任何藥物的使用都是著眼於症狀的控制,而無法根治ADHD,因此患者需長期服用,且需要定期追蹤治療效果和副作用。


四、其他有效介入方式


除了藥物治療外,還有其他具有較高醫學實證的有效介入方式。


1. 認知行為療法(Cognitive Behavioral Therapy, CBT)

認知行為療法是一種通過幫助患者認識和改變負面思想和行為模式來幫助其控制ADHD症狀的治療方式。該療法可以幫助患者建立自我控制和解決問題的技能,從而提高生活和學習的能力。


2. 社交技能培訓

ADHD患者常常因為行為表現的不當而遭受負面評價和社交問題。因此,社交技能培訓可以幫助他們學習適當的社交技巧和行為,減少不良行為和認知失調對其人際關係的影響。


3. 家長培訓和家庭治療

家長培訓是一種幫助父母學習如何理解和管理ADHD患兒的治療方式,可幫助父母減少懲罰和增加積極的反饋,從而減少ADHD症狀對孩子和家庭的負面影響。家庭治療則是旨在改善患者和家人之間的關係,以提高患者的功能和生活品質。家庭治療通常包括幫助家庭成員更好地溝通和解決衝突,以及提供支持和教育來管理患者的症狀。


結語


ADHD是一種常見的神經發育疾患,其症狀主要包括注意力不足、過動和衝動控制障礙。目前,中樞神經刺激劑類藥物和非刺激劑類藥物是最常用的藥物治療方式,而認知行為療法、社交技能培訓和家庭治療的搭配介入,也有助於幫助個案的症狀改善及提升生活品質。對於ADHD患者和其家人來說,及早診斷和治療是非常重要的,這不僅有助於提高生活和學習能力,還能減少其對社會和家庭的負面影響,從而更好地融入社會。


除了傳統的治療方法之外,目前較新的研究也顯示,有些營養補充劑的使用很可能對ADHD的症狀改善有幫助。例如,鉻、鎂和鋅等微量元素的補充可能對改善患者的行為問題和認知功能有所幫助。此外,魚油和Omega-3脂肪酸的補充也可能對改善患者的症狀有所幫助,特別是高濃度高純度EPA的使用,儼然已經是臨床上常用的替代治療方案。然而,需要進一步的研究來確定這些營養補充劑的效果。


總體來說,每個患者的ADHD症狀表現及其背景環境都不一樣,因此治療需求可能不同,因此治療方案應該是個體化的,需要根據患者的具體情況進行調整和改進。有鑑於ADHD的治療需求相當龐大,坊間有太多缺乏醫學實證、偷渡倡議者商業利益的非專業建議,有相關疑問還是得跟有精神專科醫師諮詢,在醫師的指導下研擬最適切的治療方案。





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