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EPA在身心醫學上的應用簡介

EPA(Eicosapentaenoic acid),化學名稱為二十碳五烯酸,是一種Omega-3多元不飽和脂肪酸。在人類飲食中,EPA主要來源於脂肪含量高的魚類和魚油,例如鱈魚肝、鯖魚、青魚、鮭魚、鯡魚、沙丁魚和多種可食用海草和浮游植物,人類母乳中亦存在EPA。


眾所周知,多元不飽和脂肪酸Omega-3對人體有許多益處,可降低心血管疾病,減少血栓形成,降低血中三酸甘油酯,降低血壓並抑制發炎反應,有益於類風濕性關節炎,有助於胎兒神經系統發育等,而在所有Omega-3脂肪酸中,EPA另外還被認為對一些精神方面的疾病有潛在的療效。


臨床研究中顯示EPA有潛在抗發炎效果,能減少認知缺損,延緩患者視覺空間和口說能力缺損,被認為能改善憂鬱症、阿茲海默症及思覺失調症;另外,台中中國醫藥大學附設醫院和英國倫敦大學國王學院(King’s College London)的跨國研究團隊最新的研究發現Omega-3(俗稱魚油)中的EPA脂肪酸可以改善注意力不足過動症(ADHD)孩童的專注力──尤其是針對那些體內Omega-3濃度較低的孩童。該團隊之前的研究也發現體內Omega-3缺乏越嚴重的孩童,其ADHD的症狀表現也越嚴重。


研究團隊發現體內 EPA濃度越低的孩童,其魚油的補充治療對其專注力與警覺性有較大的改善,但這些專注力和警覺性的改善並沒有在體內有正常或高濃度Omega-3的ADHD孩童觀察到。反之,若孩童原本體內已有高濃度的 EPA,高單位魚油的補充反而會讓孩童的衝動表現惡化。因此台中中國醫藥大學兒童青少年精神科張倍禎醫師呼籲家長如果想要給患有ADHD的孩子補充魚油,應先向精神科醫師諮詢。



資料來源:台灣營養精神醫學研究學會






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